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La UDIMA pone a prueba el iPad

Un estudio de la universidad a distancia evalúa su utilidad en el ámbito académico.

La UDIMA (Universidad a Distancia de Madrid) acaba de hacer públicos los primeros resultados del Proyecto iPad. Este estudio se puso en marcha el pasado mes de octubre y en el mismo se ha invitado a 50 alumnos a que estudien y realicen sus actividades docentes a través de este tablet de Apple durante un semestre.

El objetivo de este proyecto, que ha sido monitorizado por nueve investigadores, es analizar las aplicaciones de estos dispositivos en la enseñanza universitaria a distancia. En último término, y en función de los resultados finales del estudio, la UDIMA se plantea una posible implantación de los tablet para todos sus estudiantes, una vez encontrado el que mejor aplicación tenga a la enseñanza.

Resultados del Estudio

De las respuestas de los encuestados se han extraído los siguientes datos:

• El 90% de los alumnos encuestados considera fácil o muy fácil poner en marcha el iPad.
• El 84% han visto cumplidas las expectativas que tenían del mismo.
• El 91% cree que la tablet es útil para estudiar a distancia.
• El 89% cree que facilita el seguimiento del curso.
• El 53% de los casos creen que el uso de este dispositivo ha hecho que aumente su productividad en el seguimiento del curso.
• El 96% de los estudiantes asegura haber leído documentos sin ningún tipo de problema a través de la pantalla de la tablet.
• El 82% considera fácil o muy fácil el manejo de aplicaciones de lectura de documentos. El programa más utilizado para ello ha sido GoodReader (74%) seguido de iBooks (60%).
• El 57% reconoce haber estudiado las unidades didácticas en papel.
• El 17% de los encuestados afirma que prefieren que les envíen los libros de estudio en formato impreso.
• El 62% estarían dispuestos a que la UDIMA sustituyera el envío de los manuales en papel por un dispositivo electrónico que los incluyera.
• El 62% ven dificultades a la hora de tener que realizar informes y trabajos.

Respecto a actividades concretas realizadas por los alumnos, los encuestados usan siempre o casi siempre el iPad para realizar consultas en los foros (46% lo usa casi siempre) y lecciones (44% lo usa casi siempre). En menor medida lo usan para realizar los controles (40% no los usa nunca para este fin), participar en talleres (36%) y wikis (28%). Para los glosarios y bases de datos el nivel de uso es medio (un 30% los usa casi siempre o casi nunca).

Otro punto al que se hacen alusión los investigadores responsables de este estudio es la incompatibilidad del sistema operativo del iPad con Java y con Flash. Esta circunstancia provocó incidencias en el desarrollo de las actividades habituales de la UDIMA, como por ejemplo, la herramienta de multiconferencias Elluminate, el acceso a la sede virtual que la UDIMA en Second Life o el uso de algunas características del aula moodle como la subida de archivos, entre otras.

Conclusiones

• El iPad es una buena herramienta complementaria para la lectura y navegación web.
• Por el momento, el dispositivo no es capaz de sustituir completamente al papel y a los ordenadores.
• Los alumnos participantes consideran el iPad como un instrumento adecuado para consultar los foros, navegar por la web, leer el correo electrónico desde cualquier lugar e incluso consultar dudas o revisar materiales.
• Los encuestados ven dificultades a la hora de tener que realizar informes y trabajos.
• La mayoría de los estudiantes sigue estudiando las materias en formato impreso.

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